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4歳と0歳の兄妹を育てている、元ナレーターママの育児ブログ

【こどもの寝付かせ】イライラからキラキラへ。空想の旅に出てみよう!

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こどもの寝付かせ、どんなふうにしていますか?

 

絵本を読み聞かせたり、お話をしたり。

いわゆる「入眠の儀式」は、各家庭でさまざまあると思います。

ひょっとしたら、そんなものなくても「おやすみ」だけで寝入ってくれる天使のようなこどももいるかもしれません。

うらやましい・・・

 

わたしと4歳の息子の入眠の儀式は、「空想の世界を旅する」こと。

 

・・・いや、書いていて「なんだそりゃ」 と自分でツッコミ入れてしまいました。

でもこれ以外に表現しようがない・・・すみません。

 

寝付かせに苦労をされている方にとって、ちょっとしたヒントになることを願い、今日は我が家の寝付かせについて書かせていただきます。

寝ないイライラ

 

抱っこして眠ったら布団におろす、といった赤ちゃん時代を終え、暗くした部屋の中で一緒に横になって眠るのを待つようになったのは1歳半くらいだったでしょうか。

 

抱っこから解放されたのはいいけれど、寝付かせの時間は1時間くらいかかるようになりました。

 

「寝ようよ」と言っても、寝ません。

「寝なさい」と言っても、寝ません。

「寝ろ」と言っても、寝ません・・・。

 

下手をすると21時に部屋を暗くしてから、23時まで寝ないこともありました。

やらなければならない仕事は山積みだし、イライラはMAXです。

イライラすればするほど、こどもはさらに寝ない負のスパイラルに陥ることは分かっているのですが、どうしてもイラッとしたため息が漏れてしまいます。

 

この気持ち、分かってくださる方も多いのではないでしょうか。

 

「寝てほしい」を諦める

 

そのうち、「寝てほしい」と思うからイライラすることに気が付きました。

 

夜な夜なイライラと暗闇をにらんでいることに疲れて、ある日「寝てほしい」と思うことをやめました

「寝てほしい」と思っても寝ないんなら、初めから「寝なくていい」と思っていたほうが楽です。

 

寝ないんなら、いっそ話でもしよう。

それで興奮しても、もういいや。

どうせ、静かにしてたって寝ないんだし。

 

そう思って、暗くした部屋の中で息子の一日の出来事を聞いたり、自分の楽しかったことを話したりするようになりました。

 

食事をしながらとか、保育園の行き帰りのときとか、息子とはよくおしゃべりをしていましたが、一日の終わりにゆったりと話をするこの時間は、とても心地よい時間になりました。

 

ひとしきり話をしたあと、「楽しかったね。じゃあそろそろ寝ようか」と声をかけると、息子はぐずることなくうなずいて、やがてすぅっと眠りに入ります。

 

話している時間は平均で30分~1時間ほど。

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あれ?

入眠までの時間、かえって短くなってるんだけど?

 

楽しい気持ちで満たされるためか、それともママが怒っていないリラックス効果なのか、半年後には息子の入眠に手こずらなくなりました。

 

空を飛ぶよ

 

3歳になったころ、電気を消したあと、「今日は空を飛ぶよ!」と声をかけました。

 

なぜそう言ったのか、理由はありません。

単なる思いつきです。

 

「お家ごと、空を飛ぶよ!

 3、2、1、どーーん!」

 

きょとんとしている息子を抱きしめて、ゴロンと半回転。

ガガガガガッと身体を揺らすと、声をひそめて息子が笑います。

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「月にとうちゃーく。

 あっ、うさぎさん発見!」

 

このあたりまでくると、息子もノッてきます。

 

「うさぎさんがメロンパンをやいてるー」

 

なぜ、月でメロンパン?なんて言ってはいけません。

さらにそこに乗っかっていきます。

 

「ほんとだ、メロンパン2つ下さい~」

「パパのぶんも3つだよ」

「そっか、じゃあ3つ下さい」

 

お家ごと空を飛ぶシリーズは、その後半年以上、毎晩のように繰り広げられました。

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行く場所は、息子に任せます。

月、消防署、トミカ博(その日行ったところ)、カブトムシの森、アメリカ(DA PUMPが流行ったころ)、出初式・・・

1晩で行ける場所は3ヶ所というルールを作ったので、息子は毎晩本気で悩んで3ヶ所に絞っていました。

 

3ヶ所目をまわったあとは、いつもの声かけです。

 

「はあ~、今日も楽しかったね。

 そろそろ寝ようか」

 

嬉しそうな表情のまま、息子は目を閉じて、そこからはもうしゃべりません。

1時間以内に、寝付かせることが可能になりました。

 

海にもぐるよ

 

空を飛ぶシリーズに(わたしが)飽きてきたころ、このフレーズに移行しました。

 

「今日は海にもぐるよ!」

 

ちょうと、「ファインディングニモ」をテレビで見たタイミングだったかもしれません。

お家ごと、ブクブクブクッと海にもぐります。

 

突然の設定変更も、息子はちゃんとついてきます。

 

「しんかいまでもぐるよー。

 ホオジロサメさんにちゅういー!!」

 

なかなかのストーリーテラーぶりを発揮して、内心舌を巻くわたし。

 

いわし、まぐろ、マダコ、ダイオウイカ、ダイオウグソクムシ・・・闇の中で次々と見つけては、嬉しそうに声をあげます。

 

「みてみて、サンゴにカクレクマノミかくれてたー」

 

たくさん、海の生き物を知っているんだね。

ダイオウグソクムシなんて、いつの間に覚えたんだろう。

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ヒトデさんになって

 

最近のブームは「ヒトデさん」

海にもぐるシリーズの延長です。 

 

わたしの肩こりがひどい日に、「大の字になって寝よう」と声をかけたのがはじまりです。

 

「ダイノジって?」

 

息子に聞かれて、漢字を説明しようとしてハタと悩みました。

 

4歳児は「大」を知りません。

トイレのボタンに「大」と「小」があるから、見たことはあるかもしれません。

でも、それを例にあげて説明したら、彼の頭の中は違う意味の「大のほう」でいっぱいになることでしょう(笑)。

 

そこで思いついたのが、ヒトデ。

 

「ヒトデの形に、腕と足を伸ばすと気持ちいいんだよ」

「ふうん」

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ごそごそと腕を広げる息子。

それからおもむろに言いました。

 

「ヒトデさんになって、じんべえざめのせなかにペターンとくっつこう!」

 

ぺたーん!

言いながら、のびのびと身体を伸ばします。

 

「おかあも、おちないようにくっついた?

 もぐるよー」

 

今や、すっかり空想の旅の主導権は息子のものです。

言われたまま、わたしも手足を広げて、大きなジンベエザメの背中にくっつくところを想像しました。

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「気持ちいいねえ~」

思わず言ったら、息子も「きもちいいねえ」と真似をします。

 

このあと、海の中なのにヘルクレスオオカブトが寄ってきたり、タコに墨をかけられたり、と散々な旅になるのですが、幸せな海底二万海里でした。

 

むすび

 

寝付かせタイムは、最初はイライラすることが多い孤独な時間でした。

それが、現在は一日の終わりの宝物のような時間に変わりました。

 

こどもの健康のため、家族が気持ちよく過ごす家事のため、そして自分自身の少ない時間確保のために、寝付かせを頑張るパパママは多いと思います。

優しくて、家族思いの、すてきなパパママです。

 

でもその思いが強すぎると、責任感からイライラしてしまうこともあります。

イライラした自分に腹がたって、自己嫌悪に陥ったりもします。

 

眠るときくらい、頑張らないという選択もアリかもしれません。

頑張らないでリラックスしているうちに、こどもはストンと眠ることもあります。

 

もちろんこどもの性格にもよるので、我が家のやり方では余計に目が冴えて眠らなくなるお子様もいることでしょう。

その場合はまた、性格に寄り添った「ラクチンな方法」を、こどもと一緒に考えてみてください。

 

「寝なさい」と怒られた表情ではなく、満ち足りた気分で目を閉じたこどもの寝顔は、一日の疲れを吹き飛ばしてくれるような気がします。

 

それぞれのお家で、今夜も幸せな夢が見られますように。

 

最後までお読みいただき、ありがとうござました。

この記事が、何かのお役に立てば幸いです。

 

余談ですが、この絵本が流行ってすぐ、夫が買って来てくれました。

当時、息子はまだ小さく、読み聞かせてもポカーンとしていたのを思い出します。

久しぶりに、読んでみようかな。

今なら、この魔法が効くかもしれませんね。 

 

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